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Siré and Bâ-Wâm’ndé left running. As soon as they reached the street, Siré picked two hairs from his armpits, one at his left and on at is right. He tied them and blew on them. The two hairs turned into a fourteen-cubit long boa as big as the trunk of a baobab tree.

‘Bâ-Wâm’ndé, said he, get on this snake and press his sides with your heels. He will grow wings and he will fly. He’ll be as quick as lightning. Don’t be scared by the noise you will hear and don’t look back under any circumstances. And if by chance something brushes past you and seems ready to seize you, don’t be scared. And above all, I tell you again, don’t turn back ever! Your life depends on it!’

 

Andre Ermolaev Le voyage du heros The hero's journey

 

Siré et Bâ-Wâm’ndé quittèrent les lieux en courant. Dès qu’ils eurent gagné la rue, Siré arracha deux poils de ses aisselles, un à gauche et un à droite. Il les noua et souffla dessus. Les deux poils se métamorphosèrent en un boa long de quatorze coudées et gros comme un tronc de baobab.

‘Bâ-Wâm’ndé, s’écria-t-il, monte sur ce serpent et frappe ses deux flancs de tes talons. Il lui poussera des ailes et il s’envolera dans les airs. Il sera aussi rapide que l’éclair. Ne t’effraie pas des bruits que tu entendras et pour rien au monde ne te retourne pour regarder en arrière. Et si d’aventure quelque chose te frôle et semble prêt à ses saisir de toi, n’éprouve aucune peur. Et surtout, je te le répète, ne te retourne pas, à aucun prix ! Il y va de ton salut !’

 

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Conte peul [Fula tale], Njeddo Dewal, mère de la calamité  dans Contes initiatiques peuls/ Njeddo Dewal, Mother of Calamity in Fula Initiation Tales

Amadou Hampâté Bâ (1901-1991), Contes initiatiques peuls, texte recueilli et traduit en français [Text collected and translated into French]

Andre Ermolaev (2011)

 

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